Google Pixel Watch се нуждае от добър чип, но кой?

По-рано тази седмица Google потвърди това, което отдавна подозирахме: Google Pixel Watch ще пристигне по-късно тази есен. И макар да научихме няколко подробности, разкриването беше по-скоро тийзър, отколкото пълноценно съобщение. Част от това можеше да се очаква и, разбира се, следващите няколко месеца ще бъдат пълни със спекулации относно окончателната форма на Pixel Watch. Но едно нещо, което Google трябва да направи правилно, е чипът вътре.

Ясно е, от дизайна на Pixel Watch до мащабното начинание на компанията в преустройството на Wear OS, че Google се опитва да създаде флагмански смарт часовник с Android, който може да даде възможност на Apple Watch да работи за парите си. Работата е там, че бавната еволюция на Wear OS не беше изцяло в Google. В продължение на няколко години Wear OS беше възпрепятствана от липсата на способни процесори.

Повечето часовници с Wear OS работят на чип Qualcomm Snapdragon Wear. Някои работят на собствени чипове, но те са изключение. Във време, когато Samsung и Apple пускаха усъвършенстван смарт часовник функционалност отляво и отдясно на все по-мощни SoCs, Qualcomm разбираемо е положил повече усилия в своите мобилни чипове, отколкото своите чипове за носене. Това остави Wear OS без процесор, който да може да се справи. Часовниците бяха бавни, изтеглянето на приложения на китката можеше да бъде тромаво и на моменти изглеждаше, че часовникът се бори срещу вас.

Fossil Gen 6 имаше платформата Qualcomm Snapdragon 4100. Нямаше голяма разлика.
Снимка от Dieter Bohn/The Verge

Има много причини, поради които Wear OS се бореше да се наложи, но има два основни фактора, които я доведоха до това, където е днес: рядко актуализиран софтуер и този проблем с чипа. Поправянето на двете щеше да бъде неравностойно пътуване, но най-малкото Wear OS 3 е съгласувано усилие на софтуерния фронт. Хардуерният проблем е малко по-притеснителен, тъй като досега часовниците на Wear OS разчитаха предимно на чипове от Qualcomm. И за съжаление Qualcomm не достави.

Имаше надежда, когато беше обявена платформата Snapdragon Wear 4100, тъй като използваше по-нова (макар и остаряла) технология, която ще позволи по-бърза производителност и по-модерни функции. Но след това отне повече от година, докато шепа часовници действително го използват, а цялостното изживяване все още не се е подобрило значително.

Честно казано, платформите Snapdragon Wear 3100 и 4100 няма да са достатъчни за Pixel Watch. Беше показателно, когато Samsung избра да използва собствения си Exynos W920 SoC на платформата Snapdragon Wear 4100 за линията Galaxy Watch 4 – първите часовници Wear OS 3. просто никога нямаше да надмине собствената технология на Samsung.

И когато Google и Fossil започнаха да обясняват как могат да работят надстройките до Wear OS 3, стана ясно, че 3100 също няма да го направи. Fossil разкри, че нито един от неговите умни часовници с 3100 захранване няма да получи надстройка до новата унифицирана платформа, противно на това, което мнозина смятат. Когато Google обяви кои съществуващи часовници Wear OS ще отговарят на условията за надстройка до Wear OS 3, той не само изключва всички часовници, задвижвани от 3100, но включва и зловещото послание заедно с други, че „в някои ограничени случаи може да бъде засегнато потребителското изживяване“.

Ударът беше, когато няколко месеца след разкриването на Wear OS 3, Qualcomm обяви през юли 2021 г., че се готви да разработи нова платформа 5100 през следващата година. Което би трябвало да означава, че 5100 е почти готов, освен ако не се забави.

Това ни оставя голям въпрос. Какво точно ще захранва Pixel Watch? И ще може ли да работи с Wear OS 3, както предвижда Google?

Galaxy Watch 4 Classic (горе вляво) и Galaxy Watch 4 (долу вдясно)

Google може потенциално да лицензира собствения чип Exynos, използван от Samsung за захранване на линията Galaxy Watch 4
Снимка от Dieter Bohn/The Verge

Може би Google ще лицензира Exynos W920 на Samsung. Samsung отказа да каже дали това е възможно няколко пъти. (Разбираемо.) Друг скорошен слух е, че Pixel Watch ще включва най-новото поколение чип за носене на Samsung, Exynos 9110. Или като се има предвид внезапното желание на Qualcomm да изкара нов чип за носене, може би Pixel ще бъде един от първите часовници, захранвани от Платформа 5100. Или може би Google ще адаптира своя Tensor чип за Pixel Watch. Помолихме Google да коментира процесора на Pixel Watch, но той отказа коментар.

Всички тези сценарии са трудни за прогнозиране. Wear OS 3 работи добре на Galaxy Watch 4, с изключение на живота на батерията с винаги включен дисплей. Не можете да кажете, че Pixel Watch би пострадал по същия начин, въпреки че има същия чип. Той ще работи с актуализирана версия на потребителския интерфейс на Wear OS 3 и вероятно няма да използва същите компоненти. Течовете вече предполагат, че размерите на батериите са различни. Часовникът, работещ на стария Exynos 9110, може да бъде потенциално разочароващ, но не и краят на света. Samsung Galaxy Watch 3 накара Tizen да работи доста лесно – а Wear OS 3 е поне част от Tizen. Що се отнася до живота на батерията, Galaxy Watch 3 не беше нищо необичайно, но беше, поне според моя опит, по-добър от своя наследник.

Изборът на чип Tensor би бил интригуващ – отчасти защото не знаем какво да очакваме, но и защото Google няма да бъде ограничен от трета страна. Що се отнася до чип Qualcomm 5100, е трудно да се надяваме на базата на миналото.

Въпреки това Qualcomm може да изненада всички и ми е трудно да си представя Google да страда от по-нисък чип, когато активно и непрекъснато полага основите на Pixel Watch повече от две години. Това би било провал, когато е най-важно.

Очевидно няма да знаем какъв ще бъде чипът, докато Google не го потвърди по-късно тази година. Но едно е сигурно: Wear OS 3 не може да повтори грешките от миналото. Не е краят на света, ако Pixel Watch не се предлага с одобрени от FDA ЕКГ, сензори за телесна температура и всяка експериментална здравна функция под слънцето. (Попитахме и Google за това, но те отново отказаха да коментират.) Те винаги могат да дойдат по-късно. Това, което не може да си позволи, е бавна производителност и ужасен живот на батерията.

Единственият начин да преценим успеха (или неуспеха) на Google ще бъде сами да тестваме Pixel Watch. Но като се знае какви сили ще даде поне представа какво да очакваме.

Add Comment