Crossrail: десет години, трима кметове и £19 милиарда – линията Елизабет ще промени столицата завинаги

Crossrail ще ви взриви. Това е повече от нова линия Tube. Това е фундаментално преосмисляне, сега и завинаги, какво означава да живееш, работиш или посещаваш Лондон, реконструкция на географията на града, която ще съкрати времето за милиони от нас и ще стане съществена част от живота ни. Ето защо денят на откриването му ще бъде далеч по-голям момент за Лондон от преминаващата радост от Олимпийските игри през 2012 г. Честно казано, струва много повече от Олимпиадата и отнема повече време.

Но чакането почти свърши. В 6:30 сутринта във вторник, 24 май – навреме за Платинения юбилей – първите лъскави влакове, почти удвоени от тези, които се движат в момента по метрото, ще заминат от Падингтън на запад и Аби Ууд на изток.

Те ще преминават под река Темза и под небостъргачи през 26 мили нови тунели, обаждайки се на станции, за разлика от всичко, което Лондон е виждал преди. Те са издълбани в девствено чисто бяло, с нежни извивки, редици от ескалатори и естествена дневна светлина, филтрираща през дълбините. Под повърхността всяка спирка споделя същата проста чистота: но на повърхността им е даден собствен характер: небе от изкуствено стъкло в Падингтън, например.

Връщането от тези нови обществени дворци към близките стари линии на метрото ще бъде като крачка назад век назад. Стара тясна и тясна централна линия или гладка и елегантна Crossrail? Няма да е честна битка. И той дойде в точния момент. Можете да си представите реакцията, ако тя се отвори в дълбините на пандемията. Crossrail щеше да изглежда като бял слон. Сега хибридната работа означава, че може да не пътуваме всеки ден. Но когато го направим, ще ни трябва.

Официално, разбира се, не се казва Crossrail, а линията Елизабет, казват операторите на Transport for London. Дали лондончани в крайна сметка го наричат ​​така, ще видим. Засега се придържам към Crossrail – проект, който следя внимателно от десетилетие. Отначало пропълзях през една от масивните сондажни машини, които хвърчаха километри под столицата. Беше като да слизаш в мина, увит в предпазна екипировка, да наблюдаваш лепкавата глина на Лондон, докато лопатата копае дълбоко и конвейерните ленти отнасят отпадъците.

кръстове

Няколко години по-късно слязох по тракащо скелето стълбище до това, което скоро ще бъде моята местна спирка на Crossrail, в Уайтчапъл: тунели, където сега се движат влаковете. Може просто да започнете да си представяте това като станция, а не някакъв подземен ад, построен от гиганти. По време на друго посещение във Фарингдън наистина приличаше на железница. Платформите бяха на мястото си и парчета от ескалатори, струпани на купчина. Тогава екипът беше оптимист: не остана много време, обещаха.

Това беше през 2017 г. При следващо посещение на Бонд Стрийт, най-трудната и закъсняла станция на линията, наблюдавах как браздите се задълбочават в лицето на шефа на TfL до мен, докато той накрая потъна в това колко още остава да свърши. По това време всички все още твърдяха, че ще отвори врати няколко седмици по-късно, навреме и с бюджет. Дори беше нает персонал, който да управлява гарите и влаковете. Беше лудост.

В крайна сметка Crossrail ще струва около £19 милиарда – £4 милиарда повече от очакваното – и ще дебютира през 2022 г., а не през 2018 г. – въпреки че това не е единственият голям проект в света, който среща проблеми. Новото летище в Берлин например изоставаше с девет години по график.

Какво се обърка? Всичко се свежда до това: изграждането на тунелите и пространствата, където са разположени станциите – мускулестата буца от движеща се кал и изливане на цимент – беше направено блестящо и по график. Първите участъци от тунел, които ще използваме този месец, всъщност бяха завършени преди почти десет години. Но превръщането на тези тъмни пещери в изключително сложна железопътна линия – най-напредналата цифрово в света – беше съвсем друга работа и много по-трудна, отколкото някой си мислеше. Дори след като милионите части бяха сглобени, бяха необходими месеци на тестване и постоянни софтуерни актуализации, за да накарат влаковете и сигнализацията да работят надеждно. Това се превърна в кошмар за надграждане на компютъра с дължина 73 мили. Но вече е направено.

Том Лоусън

Какво е Crossrail? Защо е построен? И как ще се използва? Линията свързва съществуващите източни и западни железници – така че влаковете от Рединг и Хийтроу, които сега трябва да спират в Падингтън – могат да се плъзгат до спирки в Уест Енд и града, преди да се насочат на изток по два маршрута, единият покрай Стратфорд до Шенфийлд и други през Canary Wharf и под Темза до Abbey Wood, с автобусни и железопътни връзки, движещи се в югоизточен Лондон. Цените ще са същите като в метрото.

Да направите нещо подобно не е нова идея. Имаше предложения през 19 век. През 1974 г. ключов доклад го подкрепя. Правителството на Маргарет Тачър го направи отново през 80-те (от някой, който беше там, ми казаха, че на решаваща среща тя е избрала маршрута срещу конкурент, свързващ Челси със северната част на Лондон, с мотива, че не познава никого в Челси някога би искал да отиде в Хакни, “така че по-добре да имаме другия”).

Работата започна през 2008 г. Отне трима кметове на Лондон и четирима премиери, за да се придържат към проекта. Сега можем да пътуваме по него. От този месец 12 услуги ще се движат на всеки час във всяка посока през главните тунели от Падингтън до Аби Ууд, въпреки че няма да спират на Бонд Стрийт, докато не бъдат завършени през есента. Тогава се очаква да отвори и клонът на Whitechapel към Стратфорд и Шенфийлд. Това е моментът, когато влаковете също ще започнат да се движат на запад от Падингтън до Рединг и Хийтроу, като окончателното разписание ще бъде въведено до това време следващата година.

Поне на това се надява динамичният шеф на TfL Анди Байфорд. Той се бори да върне проекта обратно в релси, като обеща, че ще бъде отворен през първата половина на тази година – и постигна целта си. „Изпотихме го с кръв и бях решен, че няма да се изплъзне на часовника ми“, казва той. „Сега съм напълно фокусиран върху създаването на следващата фаза с Бонд Стрийт през есента.

Работата започна през 2008 г. Отне трима кметове и четирима премиери, за да се придържат към проекта. Сега можем да пътуваме по него

Фактът, че гарите са красиви и влаковете тихи, разбира се, не е основното: важното е как улеснява живота ни и обогатява града ни. Сред победителите са места като Thamesmead в югоизточен Лондон, което не е на картата на метрото, но сега е на един хвърлей от гара Abbey Wood.

Промяната на играта ще се присъедини към места, които сега изглеждат далечни. Canary Wharf до Падингтън за 17 минути. Bond Street до Woolwich на 23. Места като Abbey Wood ще станат едни от най-добре свързаните в Лондон – и все още с цени, които са почти достъпни. Ealing Broadway – досега дълго подземно пътуване – ще бъде свързано с града и Уест Енд.

Но дори и да не живеете с новата услуга, пак можете да печелите. Като облекчи тръбата, това ще направи много други пътувания поносими. Централната и Юбилейната линия ще спечелят най-много. Пътуващите във Ватерло, например, които се опитват да стигнат до Canary Wharf на Юбилея, вече не трябва да чакат влак с достатъчно място за спиране: много пътници на линията Jubilee трябва да преминат към Crossrail на Bond Street. В бъдеще, когато линията HS2 се отвори към Бирмингам, ще има бърз обмен на станция Old Oak Common на запад.

Навсякъде има изненади. Ще открием нови входове към познати гари – на Дийн Стрийт в Сохо, например за гара Тотнъм Корт Роуд. Влаковете са дълги 200 метра, така че ще трябва да сме сигурни, че слизаме от правилната страна. На Liverpool Street, например, изходите също ще ви отведат до Moorgate – подземно пътуване по старите линии, но сега и двете са част от една и съща гара. Навсякъде има асансьори, включително някои, които се плъзгат настрани по ескалаторите, така че вероятно ще има опашки за каране.

И това дори не е единственият голям тласък, който мрежата получава този месец. В Bank, а не в Crossrail, северната линия е преместена на нова платформа, за да освободи място за масивни нови пътеки, ескалатори и асансьори, което прави станцията с 40% по-голяма. Откриването му е насрочено за 16 май, когато северната линия ще започне отново под града. Това лято надземното разширение на Barking Riverside също ще отвори врати.

И след всичко това? Covid – и финансовата криза на TfL – сложиха край на други мегапроекти, като Crossrail 2, планиран да се движи по диагонал от североизток към югозападен Лондон, и разширяването на линията Bakerloo. Дните на копаене свършиха за малко. От следващата седмица лондончани, които са преживели десетилетие на смущения, ще могат да седят и да се насладят на пътуването.

.

Add Comment