Austin Ambassador 2.0 HLS | Смелото хапче

Живеем в странни времена. Не отдавна кола като тазседмичния Brave Pill можеше лесно да бъде грабната за една десета от исканата цена от £5995. Понякога само една стотна. Видях как се случи. Като беден студент през 90-те години редовно посещавах търг за коли в Северен Манчестър, където местните търговци разтоварваха безнадеждните. Беше евтина вечер, стига да си държиш ръцете в джобовете, въпреки че веднъж наруших това правило и в крайна сметка притежавах Форд Капри. Но най-евтината кола, която някога съм виждал да куца през ринга, беше ретро Austin Ambassador, подобен на нашия Pill, макар и в базова спецификация 1.7L, в разбито състояние и завършен в дълбоко оскъден нюанс. привлекателен от това, което изглеждаше British Rail Blue.

Това беше времето, преди стойностите на скрап да станат отрицателни, така че дори и най-гадните петарди пак биха донесли няколкостотин паунда, ако им остават повече от един месец техническо обслужване. Но не и този посланик, който, въпреки че все още имаше билет (това беше едно от малкото правила на търга), не привлече интерес, докато седеше в облак дим от ауспуха. Аукционерът беше шумна личност, която често нападаше публиката, когато не успяваше да покаже достатъчно ентусиазъм за избледнелите си стоки, но с Austin той скоро беше сведен до молби – беше ясно, че трябва да бъде продаден. Когато нямаше лихва при £100, след това при £50, той я обърна: „Добре, какво ще ми дадеш в замяна?“ — Пет! — извика някой и чукът падна. Дори новият му собственик да го беше закарал направо на бунщище и да го беше претеглил, щеше да е на печалба.

Почти три десетилетия по-късно нещата са се променили, най-очевидно защото мрачният жътвар е бил зает с машината си за рязане на коли. How Many Left изчислява, че на пътя са останали само 16 посланика, включително 68 на SORN. В сравнение с общо производство от 43 427, което представлява процент на оцеляване от само 0,2%. Което отчасти обяснява исканата цена за този – вид голо-класически, който можете да разтърсите по целия път до Festival of the Unexception с добър шанс да вземете розетка.

Разбира се, това е ужасна кола. Обикновено се опитвам да не бъда прекалено груб за никое от нашите хапчета, тъй като повечето биват тормозени в рецензиите. Но не мога да остана на оградата по този въпрос, след като съм преживял различни примери и тяхното гадно спиране като дете. И все пак самото оцеляване на този, който наистина изглежда толкова добър, колкото някога са били, му придава привлекателността на нещо изключително рядко. И също така го превърна в ценен исторически документ, за да докаже колко отчайващи са станали нещата за British Leyland в началото на осемдесетте години.

Невъзможно е да се разкаже историята на Ambassador, без да се вземе предвид тази на колата, с която е тясно свързана, „ADO71“, която се продава във версии Austin, Morris и Wolseley, но която е най-известна като името на Austin Princess . Това беше пуснато през 1975 г. с много шум и прогнози, че скоро ще се конкурира с Ford Cortina за обеми на продажбите. Той включва окачване Hydragas, задвижване на предните колела – все още ново за сегмента – и клиновидна форма, която подхожда доста добре на ерата. (Съвпадение, че първоначално е разработен като модел “Diablo”.)

От друга страна, Princess беше муден, дори на най-добрата 2,2-литрова шестцилиндрова версия отне 13,5 секунди, за да достигне 60 мили в час. Освен това страдаше от проблеми с качеството, характерни за засегнатите от стачки BL фабрики. Продажбите бързо паднаха доста под прогнозите. Другият проблем с Princesses беше, че въпреки че изглеждаше като хечбек, всъщност беше седан с фиксирано задно стъкло. Тъй като хечбековете станаха все по-популярни, тази липса на практичност беше обвинена за част от провала, така че беше взето решение да се направи хечбек версия заедно с тежък фейслифт.

Проблемът беше, че компанията беше на ръба на фалита, така че всичко беше направено с бюджет от 29 милиона британски лири, който беше ограничен дори по стандартите от началото на 80-те години. Освен задната врата в пълна височина, новата кола получи каросерия с нов дизайн с допълнителни странични прозорци в задната, което означава, че само корите на предната врата са пренесени от Princess. Повечето от другите ревизии всъщност го направиха по-лош от колата, която замени, с невероятна вътрешна облицовка, по-евтини и по-малко поддържащи седалки и светлини, споделени с Morris Ital. Новото име на посланика беше най-красивото нещо.

Критичната реакция беше едва хладна и обемите на продажбите бяха доста под мрачните прогнози на BL. Ambassador беше пуснат в свят, в който купувачите можеха да избират между нарастващ брой интелигентни нови седани и малцина можеха да бъдат привлечени от нещо толкова евтино и неприятно: той дори нямаше кутия.5-степенни скорости, въпреки че Austin имаше преди това предлагаше това с Maxi и дори с по-евтиното Allegro. Това беше посланик, който определено не разглези никого и BL дори не си направи труда с версия с ляв волан за износ. Наследникът на Montego, който го последва, изглеждаше като ракетен кораб от космическата ера в сравнение.

Но ако трябва да имате посланик, поради мазохизъм, лудост или пристрастеност към невероятния автомобилен кич, тогава нашето хапче е отличен случай за себе си. Не е съвсем на върха на линията – имаше версия на Vanden Plas над нея – но като 2.0 HLS се намира близо до върха на дървото. Това означаваше, че има – дрънкане, моля – електрически предни прозорци. Докато по-модерните марки BL като Jaguar и Rover предлагаха моторизирани стъкла от години, Ambassador беше първият Остин, който ги предложи. Освен това има сервоусилвател на волана, велурена тапицерия и цифров часовник, който изглежда като монтиран на таблото с чук. (Което, тъй като е построено в Cowley, е възможно.) Странно, той няма оборотомер, какъвто никой посланик не е имал. Което не е особен проблем, като се има предвид предпочитанието на O-series към ръмжене, вместо да пее; по спомен за по-късни версии беше наистина трудно да ги убедя да надхвърлят 5000 об./мин.

Представителят, който продава нашия Pill, твърди, че има двигател със 100 к.с., което би го направило модел с два карбуратора. Снимките под предния капак показват, че има само един SU, което предполага, че това всъщност е малко по-малко мощната версия с 90 к.с.; малко вероятно е да има голяма разлика в цялостното представяне. Колата или е поддържана във вечно състояние през своите 48 000 мили, или е реставрирана с любов с нещо, което прилича на оригинални стикери на Austin Rover и оригинална батерия Unipart под капака.

Като се има предвид, че вече е доказано, че е неубиваем от почти 40 години, най-смелата част от живота с посланик ще бъде волята да бъдеш видян там. Вероятно най-големият риск за всеки продукт на BL от тази ера е корозията и трудността при подмяната на по-редки части, но нашата история на MOT за нашето хапче показва чисто преминаване през март и няма повод за притеснение в предишни рецензии – тези сигнални случайни неработещи светлини , прекомерно изпускане на въглероден окис и различни други неприятности. Не би било трудно да го задържите на пътя, въпреки че по-големият въпрос е дали някой е готов да плати близо пет хиляди долара за привилегията да го направи.

И все пак ентусиазмът на Великобритания за аутсайдера означава, че изглежда има невероятно активна социална сцена, с видео на уебсайта на клуба на ентусиастите, показващо не по-малко от пет оцелели коли, появяващи се на партито по случай 40-ата годишнина от Ambassador до Gaydon през април, което е повече от една трета от легалните оцелели на пътя, ниво на отдаденост, което е трудно да си представим, че един клуб за суперавтомобили може да постигне. Може би Джон Шатълуърт ще се завърне следващия път, комедийното творение на Греъм Фелоус е композирало закачлива любовна песен за неговия пример с Y-reg. Не кликвайте върху тази връзка или ще си я тананикате цял ден.

Add Comment